lunes, 20 de marzo de 2017

Arcadia, de Iain Pears

Ante la escasez de recursos y la superpoblación del planeta Tierra, un laboratorio lleva años investigando la posibilidad de acceder a universos paralelos para explotarlos. Cuando la brillante científica Ángela Meerson por fin termina una máquina capaz de cumplir esa posibilidad, descubre que en realidad no es más que un portal para viajar en el tiempo, y que cualquier interferencia que ocurra en el pasado repercutirá en el presente. Preocupada porque sus jefes utilicen la máquina y destruyan su presente, borra los datos de su investigación y se oculta en el siglo XX. A lo largo de los años perfecciona su invento para que pueda abrir puertas a otros universos, esta vez fantásticos y, en teoría, inofensivos para el transcurso de la Historia. En el sótano del profesor de literatura isabelina de la Universidad de Oxford, Henry Lytten, también escritor de novela fantástica, Ángela lleva a cabo su experimento abriendo un portal al mundo imaginario de las anotaciones de Lytten: Anterworld. Mientras en el futuro siguen las pistas de la desaparición de la científica, y tratan de recuperar los datos de su trabajo, en los años setenta del siglo XX todo se complica cuando Rosie, la vecina adolescente de Henry, traspasa el portal experimental del sótano y se queda prendada de Anterworld. Si solo hay un futuro y un pasado, y están conectados, ¿cómo puede encajar la historia de la humanidad la posibilidad de que el mundo imaginado por Lytten se vuelva real? 

"—¿Cómo lo voy a saber? —respondió Lytten (...).
—Tiene que saberlo: lo escribió usted.
—Pues lamento decepcionarte, pero esa parte no la escribí. La esbocé hace años, pero apenas la recuerdo.
—Debe hacer memoria, profesor -pidió desesperada Rosalind-. Tiene que hacerlo. Si esto sale mal, pasarán montones de cosas terribles. Es posible que se declare una guerra. Aquí hay soldados, y proscritos a nuestros alrededor. Es todo culpa suya.
—¿Por qué es culpa mía?
—Es culpa suya por no terminar lo que empezó. Lleva años escribiendo ese libro, y el libro se ha cansado de esperar e intenta ponerle su propio final. Debería usted atar cabos sueltos. Agatha Christie lo hace."


Traducción: María José Díez Pérez
Género: ciencia ficción, fantástica
ISBN: 978-84-670-4960-2
640 páginas
22,90 euros

Hacía tiempo que no me lo pasaba tan bien con una novela fantástica. Y eso que sabía que iba a sudar tinta china para escribir una sinopsis, que se entendiera, de este libro singular. He disfrutado muchísimo encajando las piezas de este fascinante rompecabezas que es Arcadia: Iain Pears construye tres universos (¡tres universos!) asombrosos y acompaña al lector, con una maestría sin igual a la hora de dosificar la información y los giros argumentales, en la tarea de descubrir cómo están relacionados entre sí. De manera que cuando lees Arcadia no solo disfrutas de una historia extraordinaria y unos personajes complejos, sino que además sientes cómo se despiertan tus células grises, y te entran ganas de decir en voz alta "elemental, querido Watson", cada vez que descubres una nueva pista y entiendes cómo encaja en la complicada línea temporal (¿o debería decir "engranaje del drama"?) que Pears nos plantea. 

Iain Pears (Inglaterra, 1955), es doctor en Filosofía e Historia del Arte y tiene una dilatada experiencia como periodista de temas económicos. Todo este bagaje se refleja en Arcadia y dota de credibilidad una novela de una altísima complejidad argumental. Correcto, elegante y preciso, el autor desarrolla una ficción que integra admirablemente bien una distopía, una trama de espionaje en plena Guerra Fría, disquisiciones sobre la linealidad del tiempo y el espacio, un romance shakesperiano, un mundo fantástico y varias aventuras (héroes que salvan el mundo) con cierto aire clásico al estilo de Robin Hood o Ivanhoe (sin olvidar las abundantes y magníficas referencias literarias a Shakespeare, J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis, y muchos otros autores). 

Arcadia es una lectura para pasarlo en grande, para disfrutar, para perder la noción del tiempo mientras se lee. Fascinante, genial y divertida, ofrece al lector —incluso al que no suele frecuentar el género fantástico— un buen motivo para creer que tiene un clásico entre sus manos.

Lector, para quitarse el sombrero (incluso aunque no seas historiador).

Nota friki: Genial el intento de Angela Meerson de abrir un portal hacia la Tierra Media y sus problemillas como creadora de mundos fantásticos.


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lunes, 13 de marzo de 2017

Villa Vitoria, de D.E. Stevenson

Villa Vitoria, a las afueras del pueblecito inglés de Ashbridge, siempre ha sido el hogar de los Dering. Caroline vive allí con sus dos hijas, la egoísta Leda y la siempre genial y optimista Bobby; en pocos meses se les unirá su único hijo, James, que sigue destinado en Malasia. Desde que enviudó, Caroline vuelve a sentirse ella misma, a disfrutar de los pequeños placeres de vivir en el campo, como salir a buscar moras para hacer confitura o charlar con sus amigos. Su casa y su jardín tienen fama de agradables y hospitalarios —pese a que las restricciones bélicas pongan difícil agasajar a los visitantes como se merecen— porque el buen humor de la señora Dering es contagioso. En Ashbridge no hay secretos, todos lo saben todo de todos, como el recién estrenado compromiso de Leda o la llegada de un misterioso forastero al único hostal del pueblo, dos acontecimientos que van a perturbar a Caroline y a su casa como no había ocurrido en mucho tiempo.

"Cuando se es joven, una solo se ocupa de sí misma, no se tiene tiempo para los detalles cotidianos, pero, cuando la juventud queda atrás, se abren los ojos y se ven la magia y el misterio que nos rodea: la magia del vuelo de un pájaro, de la forma de una hoja, del arco orgulloso de un puente contra el cielo, de pasos en la noche y de una voz llamando en la oscuridad; del momento en que va a alzarse el telón en un teatro, del viento en los árboles o (en invierno) una rama de manzano cuajada de nieve pura y blanca, y de los carámbanos que cuelgan de una piedra, salpicados con los colores del arcoíris."


Villa Vitoria, de D.E. Stevenson, es una novela estupenda para explicar qué significó el feelgood a mediados del siglo XX. La historia está ambientada inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Inglaterra todavía sufría graves carencias de alimentos y productos de primera necesidad, y seguían al uso las cartillas de racionamiento y los cupones para ropa; el gobierno regulaba de manera tiránica la producción agraria y gestionaba la escasez con mano de hierro; algunos jóvenes continuaban movilizados, y muchos eran los que habían perdido a sus seres queridos y/o su hogar con los severos bombardeos de la Luftwaffe en territorio británico. Y en este escenario, D.E. Stevenson nos presenta a los habitantes de la tranquila Ashbridge, un pueblecito en la campiña inglesa donde Caroline Dering se empeña en sentirse feliz con muy poquito, con los placeres más sencillos de la vida.

"Las dificultades de Ashbridge se parecían mucho a las del ancho mundo solo que vistas desde el otro lado del telescopio."

Al igual que en las novelas de E.F. Benson, apenas ocurre nada en Villa Vitoria y, sin embargo, sumergirse entre sus páginas es un placer, se lee con una sonrisa en los labios y con un suspiro de anhelo por pasear por la pacífica campiña inglesa. Sencilla y maravillosa, esta novela de D.E. Stevenson no rebosa el sentido del humor de El libro de la señorita Buncle, o la complicidad de Las cuatro Gracias, pero comparte con el resto de obras de la autora ese optimismo brillante pese a la época, la crítica social y el feelgood de sus páginas.

"Lo fundamental no es lo que te pase, sino cómo te lo tomes."

Lector, si necesitas un respiro del mundo, ven a Villa Vitoria; estás invitado a té y bollitos con la encantadora señora Dering.


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Villa Vitoria (para Kindle)
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 Este artículo forma parte de la iniciativa Adopta una autora.


martes, 7 de marzo de 2017

Caraval, de Stephanie Garber

Scarlett y Donatella Dragna viven recluidas en Trisda, en las Islas Conquistadas del Imperio Meridiano, bajo el cruel yugo de su padre, el gobernador. Scarlett no recuerda desde cuándo su progenitor las aterroriza y maltrata, quizás desde la misteriosa desaparición de su madre. Pero ahora tiene una esperanza de escapar a semejante vida: su próximo matrimonio concertado con un noble desconocido. Por las cartas de su prometido, la chica cree que es amable y que le ofrecerá, a ella y a su hermana pequeña, una vida tranquila y feliz lejos de Trisda. Sin embargo, apenas unos días antes de la boda, llegan a las manos de Scarlett dos invitaciones personales del gran ilusionista Legend; el gran juego de Caraval está a punto de comenzar un año más y Legend desea que las hermanas Dragna sean sus invitadas de honor. Scarlett no quiere poner en peligro su boda, la única oportunidad que tiene de escapar a su padre, pero sabe que el ganador de Caraval tiene derecho a un deseo ¿Y si este año fuese ella la ganadora?

"Scarlett valoró la idea de sentir no solo un poco de felicidad, sino también de magia. Pensó en cómo sería disfrutar de Caraval durante un día, explorar la isla privada de Legend, antes de cerrarle por completo la puerta a sus fantasías."


Fecha de publicación: 28 de febrero de 2017
432 páginas
ISBN: 978-84-08-16923-9

Decía Elizabeth Carroll, librera de Barnes & Nobles, que Caraval era como si Alicia en el país de las maravillas transcurriese en el escenario de Los juegos del hambre. Si bien la comparación es bastante acertada, lo cierto es que Stephanie Garber ha recreado en Caraval un mundo y unos personajes totalmente originales y extraordinarios, alejados de clichés y tópicos fantásticos, y con un derroche tal de imaginación y mágica extravagancia que el lector se sentirá explorador en un mundo nuevo. Garber consigue asombrar en tres puntos clave de su historia: la creación de unos escenarios llenos de exuberante color, magia y misterio; un excelente juego de espejos y engaños; y la construcción de unos personajes bien caracterizados, llenos de fuerza y carismáticos.

Es imposible que el lector no se lo pase en grande por las calles de Caraval porque todo es nuevo y asombroso, pero sobre todo porque todo es susceptible de ser un espejismo, ¿qué es verdad y qué no lo es? A través de los ojos de Scarlett, el suspense se mantiene de principio a fin por la incertidumbre (¿en quién confiar?) pero también por la evolución de su personaje. Scarlett empieza siendo una chica temerosa, desconfiada, que se ha olvidado de que estar a salvo no es lo mismo que vivir. Y aunque mantiene la prudencia y la sensatez como rasgos predominantes de su personaje, en Claraval sufrirá una valiente transformación. Seguramente es la evolución de esta protagonista —tan bien tramada— y su peculiar don —Scarlett es capaz de percibir sensaciones y emociones con brotes y matices de color— una de las mejores bazas de Caraval

Stephanie Garber narra con fluidez, con elegancia, y con un léxico riquísimo (tan rico como la extraordinaria paleta de colores con la que pinta Caraval y a sus actores) lleno de matices, una historia distinta. Marcada por el suspense y el misterio, con sus tramas temporales bien urdidas y entrecruzadas convenientemente, y ambientada en un mundo fantástico donde nada es lo que parece, Caraval es sin duda una invitación a jugar que los lectores de fantasía disfrutarán sin reserva.

Lector, acepta la invitación del gran mago Legend y descubre cómo termina esta fantástica historia.


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lunes, 6 de marzo de 2017

Ganadora de un ejemplar de "El aviso de los cuervos"

La ganadora de un ejemplar en papel de El aviso de los cuervos, de Raquel Villaamil (Roca editorial), es...
Sorteo
Felicidades, Tatty.

Cuando puedas, pásame por favor tus datos postales en un privado por Twitter o en serendipia.monica@gmail.com

viernes, 3 de marzo de 2017

Participantes en el sorteo de "El aviso de los cuervos"

Os dejo la lista de participantes y los números asignados. La semana que viene realizaré el sorteo con random.org y comunicaré el ganador.

Por favor, revisad que todo sea correcto.

Gracias por participar.

La isla de las mil palabras: 6 puntos (1-6)
kelika: 17 puntos (7-23)
Carmen CG: 8 puntos (24-31)
Fesaro: 10 puntos (32-41)
Ana Mª García: 1 punto (42)
Abril: 8 puntos (43-50)
Marisa C.: 8 puntos (51-58)
Meg: 4 puntos (59-62)
Angela Leon: 15 puntos (63-77)
Tatty: 10 puntos (78-87)
Lesincele: 8 puntos (88-95)
Inquilinas de Netherfield: 6 puntos (96-101)
Dumain: 16 puntos (102-117)
María: 1 punto (118)
Isaura: 4 puntos (119-122)
Maite Gil: 7 puntos (123-129)
Lunilla: 11 puntos (130-140)
Clara Rivas: 3 puntos (141-143)
Vanesa HicEtNunc: 1 punto (144)
Entre huellas de papel: 10 puntos (145-154)
Noah Jima: 5 puntos (155-159)
Ángeles Arca: 4 puntos (160-163)
Fina Andrés: 1 punto (164)




miércoles, 22 de febrero de 2017

La expedición de Humphry Clinker, de Tobias Smollett

Durante la primavera de 1770, Matthew Bramble, sus sobrinos, su hermana y un pequeño séquito de sirvientes emprenden un viaje de placer por el norte de Inglaterra y Escocia. El objetivo es mejorar la salud del hipocondríaco pero encantador señor Bramble, tomando las aguas en Bath y en otros lugares de peregrinación médica. Pero nada resulta como el buen señor había planeado: su insoportable hermana insiste en buscarse un marido a toda costa, su sobrina se desmaya continuamente por penas de amor, su sobrino está descubriendo la bondad de su naturaleza y él tiene muy serias dudas sobre la salubridad de los balnearios y la cordura de los habitantes de Gran Bretaña. A través de la correspondencia de estos cuatro personajes y de una doncella galesa, los Bramble llevan un excéntrico diario de su viaje desde Gloucester hasta Manchester, pasando por Londres, York, Inverary, Edimburgo y los hermosos paisajes de las Tierras Altas escocesas.

"—De modo que, cuando el hombre estaba enfermo e indefenso —dijo mi tío—, lo echasteis a morir a la calle.
—Pago el impuesto de pobreza —respondió el otro— y no tengo por qué mantener a vagos ociosos, sanos o enfermos; además, con su aspecto, habría sido una deshonra para mi casa.
—Habrás notado —dijo el caballero volviéndose hacia mí— que nuestro hospedero es un cristiano de corazón. ¿Quién se atreverá a censurar la moral de la época, cuando los hospederos dan estas muestras de humanidad?"


Tobias Smollett (Escocia 1721- Livorno 1771) publicó La expedición de Humphry Clinker tres meses antes de morir. Médico, historiador y escritor, Smollett fue cronista, junto con George Gissing, de la vida literaria de su época, la llamada Nueva Grub Street londinense de mediados del siglo XVIII. Apasionado de El Quijote —su traducción al inglés sigue siendo una de las mejores— y director de varias revistas literarias, su prosa era considerada basta, sin matices, por sus contemporáneos. Las novelas de Tobias Smollet son satíricas y algo conservadoras, huyen siempre de discursos moralistas y ofrecen una crónica divertida y crítica de su sociedad. 

Smollett era hipocondríaco, como su protagonista el señor Bramble, y en La expedición de Humphry Clinker refleja sus ideas sobre la justicia inglesa (según él, inexistente y corrupta), el horror que le producían las masas ("la turba es un monstruo") o el espanto que le causaba el lujo y el desenfreno de los nuevos ricos que han perdido la educación y el sentido de la proporción en una orgía constante de despilfarro y muestras de mal gusto. Por eso, en esta novela epistolar aparecen magistrados tontos, médicos ignorantes, especuladores enriquecidos de la noche a la mañana en busca de un marido aristócrata para sus hijas, injusticias continuas y el desatino de un asaltador de caminos ejerciendo de abogado defensor; Bramble escribe a su médico personal para quejarse de sus dolencias, de la insalubridad de los balnearios y de las ciudades o de lo ridículo que le parece que las grandes casas aristocráticas se codeen con tenderos, peleándose por hacerse con un té y un bollo gratis cortesía de un contrabandista.

En La expedición de Humphry Clinker el lector disfrutará de un agradable y divertido viaje con la familia Bramble, descubrirá las debilidades de cada uno de ellos, comprenderá la mirada crítica del autor hacia sus contemporáneos y se sorprenderá con la versatilidad de Clinker, todo un personaje donde los haya. La expedición de Humphry Clinker es un agradable viaje por las tierras británicas del siglo XVIII, durante el reinado del rey Jorge III y el ministerio de William Pitt, una crónica social satírica de la época, un retrato de una familia singular y una reivindicación de Escocia y sus habitantes en un momento en el que Inglaterra existía cierto sentimiento anti-escoces (eran considerados palurdos pese a que en ese siglo la Universidad de Glasgow era muy superior a Oxford y Cambridge, y Smollett, que había estudiado allí, tenía una formación en letras y medicina infinitamente mejor que la de sus colegas ingleses de Grub Street). 

Lector, un clásico inglés epistolar, a la altura del Tristam Shandy de Laurence Sterne, para revindicar al autor que influyó a escritores como R.L. Stevenson o Charles Dickens, y que parece haberse perdido un poco en el olvido a favor de Henry Fielding o George Gissing. 


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viernes, 17 de febrero de 2017

Sorteo de un ejemplar de "El aviso de los cuervos", de Raquel Villaamil

¿Os apetece un sorteo fantástico y romántico? Pues no os perdáis este porque si os gusta la literatura fantástica El aviso de los cuervos os va a encantar. Os dejo información sobre el libro y después os explico las bases del sorteo.

Título: El aviso de los cuervos
Autora: Raquel Villaamil
Editorial: Roca Editorial
Fecha de publicación: 26 de enero de 2017
ISBN-10: 8416700516
ISBN-13: 978-8416700516


Sinopsis de la editorial

El aviso de los cuervos constituye un soplo de aire nuevo en el género de la novela de fantasía romántica.

Brigit regresa a su ciudad de nacimiento en búsqueda del único familiar que le queda, su abuela. De los escasos recuerdos que guarda, poco queda en la casi abandonada ciudad de Ballymote. Sus calles, casas y bosques esconden misterios que parecen retroceder a los tiempos en que de las leyendas surgió algo real, algo monstruoso.

Brigit tendrá que encontrar todas las respuestas, buscar entre sus pesadillas y descubrir la verdad en un mundo que ya no es el suyo, y que se rebela de entre las sombras cuando avisan los cuervos.

Biografía del autor

Raquel Villaamil nació en Madrid. De madre norteamericana y padre asturiano, estudió Arquitectura y en la actualidad es guionista de videojuegos.
Es autora de la serie Manhattan Beach, que ha sido traducida en Italia.

Bases del sorteo

Se sortea un ejemplar en papel.

El sorteo es nacional.

El último día para apuntarse será el 28 de febrero

Es requisito obligatorio ser seguidor del blog para participar (con esto tienes 1 punto)

Para participar, deja un comentario en esta entrada con todos tus puntos y los enlaces correspondientes.

Puntos adicionales

+3 por ser seguidor antiguo de Serendipia (hasta Rafi Ortega)

+2 Puntos por cada red social en la que anuncies el sorteo

+5 Si anuncias el sorteo en tu blog

Gracias por participar.