sábado, 29 de diciembre de 2012

Reto 10 libros en inglés para 2013

Siempre que paso por el blog de Isi caigo en alguna de sus tentadoras propuestas y como suelo pasar a menudo, porque me encanta lo a gusto que se está por allí charlando de todo un poco, acabo liada hasta en retos imposibles. Como este reto de leer 10 libros en inglés durante 2013.


En realidad, el reto de Isi es de 20 libros en inglés pero ha tenido piedad de los principiantes y ha hecho una versión más light para los intrépidos con menos nivel. Ya sé que había dicho que este año no quería retos porque luego no los cumplo, pero este me ha parecido un digno esfuerzo por no perder el poco inglés que todavía me queda y apenas uso. A ver si soy capaz de llevarlo a cabo.

Para más detalles sobre el reto, no te pierdas la entrada original AQUÍ.

Mis lecturas para el reto:

1. A kiss before dying by Ira Levin
2. Mrs. Tuesday's departure by Suzanne Anderson
3. Caramel and magnolias by Tess Thompson
4. Undead and unwed by Mary Janice Davidson
5. Miss Pettigrew lives for a day by Winifred Watson

miércoles, 26 de diciembre de 2012

El secreto de Botticelli de Marina Fiorato

En 1842, Luciana Vectra es la prostituta más hermosa y joven de Florencia. Bembo, uno de sus acaudalados clientes, le propone posar para un importante cuadro que está pintando en esos momentos el extraordinario artista de Lorenzo de Medici, Sandro Botticelli. Animada por el talento del pintor y con la idea de dejar su belleza inmortalizada, Luciana se presta a posar para Botticelli como la Flora de su cuadro La primavera. Encantada con la belleza de la pintura, la chica no puede resistirse a la tentación de llevarse un boceto que encuentra en el estudio del pintor desencadenando así una serie de brutales asesinatos a su alrededor ¿Qué importante secreto oculta la pintura para que merezca la pena matar por recuperarla? Asustada, Luciana decide pedir ayuda al hermano Guido, un erudito monje franciscano que se ha cruzado con ella en la ciudad alguna vez. Juntos deberán huir de Florencia y descifrar el peligroso mensaje de la pintura de La primavera para salvar sus vidas.


El secreto de Botticelli es un thriller político cuyo mayor atractivo reside en el periplo de sus dos protagonistas por las más bellas ciudades italianas de 1842: Florencia, Pisa, Venecia, Bolzano, Roma y Génova. Se trata de una aventura detectivesca salpicada de guiños históricos y con el encanto de ir encontrando al paso de las páginas a diversos personajes de la época aportando su granito de arena a la historia de Luciana y Guido. Lorenzo de Medici, Cristóbal Colon, Leonardo da Vinci, Sandro Botticelli, y otras personalidades reales, intervienen en la acción con mayor o menor protagonismo y dotan de credibilidad a la trama. La narración en primera persona del personaje de Luciana, una prostituta de la calle iletrada y con un lenguaje zafio y escandaloso, resulta un punto de vista original y divertido en contraposición con el coprotagonismo del hermano Guido, un aspirante a monje amante de los libros y del conocimiento, que enrojece ante la mención de cualquier grosería. Sin embargo, los giros y las coincidencias de la trama son a veces un poco forzados, la extensión del libro es innecesariamente excesiva y el misterio que esconde el cuadro en torno a la conjura política en ocasiones resulta casi indiferente al lector. Marina Fiorato escribe con buen pulso y frases concisas, perfectas, sin caer en tentaciones barrocas u ornamentales, de manera que su prosa resulta muy ágil, agradable y solvente. El registro de su protagonista dota de sentido del humor a una narración de ritmo desigual que se hubiese visto favorecida por un menor número de capítulos en alguna de sus partes. En definitiva, una novela muy entretenida que se beneficia de olvidarse de misterios esotéricos para tratar de las, mucho más interesantes, posibilidades políticas de las principales potencias italianas de mediados del siglo XIX.

Lector, aquí tienes una posible, curiosa y entretenida interpretación del controvertido cuadro de Sandro Botticelli La primavera.


Si quieres conseguir un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
El secreto de Botticelli (para Kindle)
El secreto de Botticelli (en papel)

sábado, 22 de diciembre de 2012

Reto 25 españoles

Después de pensármelo un poquito, porque me da rabia no terminar los retos que empiezo, para este próximo año 2013 me voy a apuntar al reto de Laky de leer 25 libros escritos originariamente en español. Los requisitos son muy sencillos: ser seguidor del blog de Laky, publicar la entrada diciendo que nos apuntamos, avisarla con un comentario en su entrada original, y colgar el banner en nuestros blogs. Sin conseguimos terminar el reto, Laky nos promete un sorteo sorpresa de libros.

Para más información, podéis pasaros por la entrada original de la organizadora del reto haciendo clic en la imagen:


¿Os animáis?

Aquí iré poniendo los links a las reseñas de mis 25 libros escritos en español:
1. Su chico de alquiler de Mayte Esteban
2. Yo confieso de Jaume Cabré
3. El secreto de Tedd y Todd de Fernando Trujillo
4. El último set de Jordi Sierra i Fabra
5. Cuentos de amor de Emilia Pardo Bazán
6. Non serviam. La cueva del diablo de Carmen Cervera
7. Detrás del cristal de Mayte Esteban
8. Lágrimas sobre Gibraltar de Carlos Díaz Domínguez
9. El enigma de los Ilenios I: Marcado de Pedro Urvi
10. La corte de Carlos IV de Benito Pérez Galdós
11. Y entonces sucedió algo maravilloso de Sonia Laredo
12. Suite 235 de Norah Bennett
13. Gramos de papel de Juan Rescalvo Somoza
14. Crímenes exquisitos de V. Garrido y N. Abarca
15. Lágrimas en la lluvia de Rosa Montero
16. Último otoño en París de Milagros del Corral
17. Las voces bajas de Manuel Rivas
18. El encanto del cuervo de María Martínez
19. El gran retorno de Daniel Sánchez Pardos
20. El pensionado de Neuwelke de José C. Vales
21. El 19 de marzo y el 2 de mayo de Benito Pérez Galdós
22. El guardián invisible de Dolores Redondo
23. Devuélveme mi noche rota de José Morand
24. La boda de Kate de Marta Rivera de la Cruz
25. Novísimas aventuras de Sherlock Holmes de Enrique Jardiel Poncela

viernes, 21 de diciembre de 2012

Mes de la novela negra, policíaca y de misterio

En el blog de Kayena, un rinconcito literario en donde te sientes como en casa por la naturalidad y simpatía de la anfitriona, nos proponen un febrero de novela negra, policíaca y de misterio. Los requisitos son muy sencillos y a principios de marzo Kayena sorteará varios libros como premio a los participantes. 

Haz clic en la imagen para hacerte con los detalles de esta estupenda iniciativa:


Siempre me ha gustado estos géneros de novela, así que me ha parecido buena idea dedicarle todo el mes de febrero. Empezaré desde ya a buscar títulos que me apetezcan para tenerlos preparados ¿Y vosotros? ¿Os animáis?

Aquí iré poniendo los títulos con los que participo:
Non serviam. La cueva del diablo de Carmen Cervera
El misterioso caso de la sirvienta desaparecida de Tarquin Hall
Cabells porpres de Jordi de Manuel
Noticias de la noche de Petros Márkaris
Un misterio, una muerte y un matrimonio de Mark Twain
A kiss before dying de Ira Levin
La esfinge de  T.S. Learner

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Recordatorio de sorteo

Os recuerdo que quedan muy pocos días para apuntarse al sorteo y lectura conjunta de Cuéntame una noctalia, que organiza Isi en su blog. Tenéis todos los detalles AQUÍ.

Cuentame una noctalia es una historia estupenda para leer en navidades y, además, como las reseñas son para 2013, os servirá para el reto de los 25 autores españoles de Laky o el de 10 autores de la generación kindle de Momentos de silencio compartido, entre otros.


No os perdáis este estupendo sorteo y lectura conjunta de Cuéntame una noctalia.

lunes, 17 de diciembre de 2012

James y el melocotón gigante de Roald Dahl

"Hasta los cuatro años, James Henry Trotter había llevado una vida feliz. Vivía plácidamente con su madre y su padre en una hermosa casa a orillas del mar. Siempre había montones de niños con los que jugar, había una playa por la que podía correr y el mar en el que podía remar". Pero a los cuatro años, los padres de James son devorados por un rinoceronte furioso y tiene que irse a vivir con sus malvadas tías Sponge y Spiker, en una aislada y sombría casa. Sus tías no le dejan jugar, ni divertirse, ni siquiera le quieren, no hacen más que darle órdenes y castigarlo. Un día en el que James se sentía especialmente infeliz, un anciano vestido de verde le hace entrega de una bolsita llena de unos cristalitos esmeraldas y le dice que aquel que los coma vivirá aventuras extraordinarias y nunca más se sentirá desgraciado. Pero James tropieza en el jardín y la bolsa con su precioso contenido se derrama a los pies del viejo melocotonero de las tías, que jamás ha dado fruto. De repente, un hermoso melocotón empieza a crecer en una de sus ramas. Y crece, y crece, crece. James no puede sospechar que ese será el inicio de la más increíble aventura que jamás vivirá.


Al igual que en el caso de la genial Matilda, James es infeliz y carece del cariño de sus padres pero un giro del destino lo embarca en una estupenda aventura que le devolverá la sonrisa. Porque en los cuentos de Roald Dahl, los malvados siempre reciben su merecido y no hay niño que no merezca un final feliz. Con un planteamiento genial —un viaje a bordo de un melocotón gigante— y unos compañeros de aventura singulares, Dahl transforma la solitaria vida de su protagonista en un trepidante viaje a través de mares y cielos, hasta el mismísimo país de las nuevas oportunidades. James y el melocotón gigante se disfruta por su desbordante imaginación, por sus entrañables personajes y por lo impredecible de una aventura llena de ingenio y sorpresas. Los poemas y canciones, muy bien adaptados y traducidos en el caso de editorial Alfaguara, ponen la guinda de un pastel tan tentador como original. Sin duda, uno de los cuentos más excéntricos y divertidos de Roald Dahl, que hace años que viene encantando a pequeños y mayores.

Lector, imagina que pudieses dejar todos tus problemas y tus penas atrás iniciando un estupendo viaje por mar y cielo a bordo de un dulcísimo melocotón gigante, ¿te apuntas?

También te gustará: Las brujas; La última oportunidad; Benny y Omar

Si quieres hacerte con un ejemplar, haz clic en el siguiente enlace:
James y el melocotón gigante


jueves, 13 de diciembre de 2012

Cartas a la antigua China de Herbert Rosendorfer

Kao Tai y Dju-gu son dos ilustres y acomodados mandarines de la China del siglo X. Dju-gu es matemático y descubre la fórmula de los viajes en el tiempo. Los dos amigos no lo dudan ni un instante: Kao Tai se aventurará a hacer un viaje muy especial, mil años en el futuro del Imperio Central. Kao llega sin problemas y empieza una larga correspondencia con su amigo para dejar constancia de todo lo que observa en el futuro. El problema es que Dju-gu no ha tenido en cuenta la rotación de la tierra y en lugar de enviar a su amigo a la China del futuro, Kao ha llegado al siglo XX del Múnich previo a la caída del muro de Berlín. Kao Tai está desorientado, en un país de narizotas donde está a punto de morir atropellado por unos animales mecánicos llamados Kot-she, obligado a vestirse con absurdos Tra-he y abrumado por el ruido y la contaminación de una ciudad llamada Mun-jik. Gracias a la hospitalidad del señor Shi-shmi descubrirá que la Tierra no es plana, que el Imperio Central no es el único imperio poderoso o que las mujeres se diferencian de los hombres por más detalles que el color de los paraguas que usan.


Estas son las cartas de Kao Tai a su buen amigo Dju-gu, separados por más de mil años de tiempo y de kilómetros. Un compendio de la que posiblemente sea una de las correspondencias más divertidas e ingeniosas de la literatura contemporánea. Herbert Rosendorfer demuestra un sentido del humor y una capacidad para ponerse en la piel de un personaje desubicado en el tiempo y en el espacio, que hará las delicias de cualquier lector. La primera parte del libro se disfruta por los equívocos y las descabelladas descripciones del protagonista, que intenta explicar con su vocabulario y comprensión del siglo X todo lo que observa en una Múnich trastocada todavía por el dolor de la postguerra y la guerra fría entre Estados Unidos y la URSS. Es esta mirada inocente a un mundo que el lector tan bien conoce, por ser heredero de sus paradigmas actuales, la que desata una química especial encaminada a disfrutar de una lectura divertida e ingeniosa, pero que también invita a la reflexión (como la concepción del progreso a cualquier precio o el absurdo sistema de las elecciones democráticas del momento). La segunda parte de libro, con un Kao Tai ya más ubicado, toca temas más filosóficos, éticos y morales, pero no deja de hacer sonreír al lector con las peripecias personales de un mandarín del siglo X que quiere experimentar a fondo los privilegios de su viaje.

La prosa de Rosendorfer es inteligente y muy precisa, con un discurso que suele acercarse a la filosofía, al ensayo, y a la recreación de mundos posibles. La voz de su protagonista es auténtica y evoluciona a medida que aprende el idioma de sus anfitriones en el futuro, de manera que el lector pierde la diversión inicial de la invención de vocabulario pero la reemplaza por la comicidad de las situaciones y las especulaciones sobre el nuevo mundo que está descubriendo. Sin duda, un buen libro para pensar.

Lector, no te pierdas este original compendio de correspondencia del atribulado Kao Tai desde el galimatías del futuro. Si leíste Sin noticias de Gurb, del gran Eduardo Mendoza, y te quedaste con ganas de más, este es tu libro.

También te gustará: Una espía en el reino de Galicia; Esperadme en el cielo; Certificado C99+

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
Cartas a la antigua China

Encontré este libro gracias a la estupenda reseña de Mariuca en Mis Lecturas

martes, 11 de diciembre de 2012

Las brujas de Roald Dahl

Es muy difícil distinguir a las brujas de las personas normales y corrientes porque saben camuflarse muy bien, pero hay algunos detalles que las hacen sospechosas: siempre llevan guantes para disimular sus garras, son calvas y por ello usan peluca, no tienen dedos en los pies y en el fondo de sus ojos puedes ver un pequeño fuego o un bloque de hielo. La abuela, que es noruega, sabe bien todas estas cosas porque es una estudiosa brujeril jubilada y, ahora que cuida de mí, me está convirtiendo en un experto. Si hay algo que odian las brujas es a los niños por eso suelen acabar con uno todas las semanas. Pero lo que menos podríamos imaginar la abuela y yo es que acabaríamos tropezando con toda una asociación de brujas de Inglaterra en nuestro hotel de vacaciones. Si eres un niño, te conviene estar atento a mi experiencia.


Las brujas es un cuento largo de Roald Dahl sobre un niño y su abuela en plena lucha contra las malvadas hechiceras del título. Divertido, ingenioso y escrito desde la perspectiva de un niño de ocho años, Dahl regala al lector de todas las edades una aventura única que se disfruta desde principio a fin y que siempre sabe a poco. La prosa del autor, colorida, sumamente expresiva, enérgica y tan versátil para describir con realismo situaciones mágicas, siempre seduce por su sincera simplicidad y su desbordante imaginación. El eje central de la historia, sin embargo, no es el miedo o el odio de las brujas, sino el hermoso e indestructible vínculo de amor de una abuela y su nieto, capaz incluso de pasar por el cambio de especie. Destaca la facilidad de Dahl para recrear atmóferas y relaciones cálidas y extraordinarias. En definitiva, una historia estupenda narrada con el sello personalísimo de Dahl y totalmente en la línea de su mejor ingenio y encanto británico.

Por si acaso, lector, no fueras a necesitarla, te dejo aquí la receta de la Fórmula número 86: Ratonizador de Acción Retardada:

Un telescopio del revés cocido hasta que esté tierno (porque la mejor manera de hacer pequeño a un niño es verlo a través de un telescopio al revés).
El rabo de 45 ratones pardos fritos en aceite para el pelo hasta que estén crujientes
Los 45 ratones cocidos en jugo de rana
Un despertador asado en el horno hasta que esté crujiente (para conseguir el efecto retardado)
La yema de un huevo de pájaro gruñón 
La garra de un cascacangrejos
El pico de un chismorrero
La trompa de un espurreador
La lengua de un saltagatos
Pasar todo por la batidora

Lector, no importa lo muy adulto que te consideres, abrir este libro es sumergirte en una aventura tan extraordinaria que te hará olvidar los años. 

También te gustará: La última oportunidad; Benny y Omar; Airman

Si quieres hacerte con un ejemplar, haz clic en los siguientes enlaces:
Las brujas (en papel)  
Las brujas (para Kindle)


viernes, 7 de diciembre de 2012

Sorteo + Lectura conjunta de Cuéntame una noctalia

No os perdáis el gran sorteo de cinco ejemplares de Cuéntame una noctalia y lectura conjunta que organiza el blog de Isi. Tienes un montón de motivos por los que participar, ¿te cuento?
  • Es la lectura ideal para las navidades porque está ambientada en una cálida atmosfera navideña.
  • Es una novela estupenda, que se lee en un suspiro y te deja con ganas de más ;-)
  • Hasta el 21 de enero no hay que empezar con las reseñas, por lo que dispones de un montón de tiempo por si tienes lecturas pendientes. Sin agobios.
  • ¡Se sortean cinco ejemplares!
  • Aunque no seas agraciad@ por el sorteo, la novela cuesta menos de un euro para que no te suponga un gasto extra en esta época. La mejor literatura a los mejores precios.
  • No tener e-reader ya no es excusa, puedes leerlo en el ordenador, en el ipad o en el móvil, gracias a las aplicaciones gratuitas de Amazon o con la cómoda aplicación del navegador de Firefox. Si téneis dudas, poneros en contacto conmigo y os explico.
  • Habrá una sorpresita para todos los participantes.
Podría seguir la lista con muchas más razones, pero prefiero que las descubráis vosotr@s mismos en Cuéntame una noctalia.

Pasa por el blog de Isi y no dejes pasar esta estupenda Lectura Conjunta con Sorteo. Haz clic en la imagen para saber más detalles:


Os dejo algunas reseñas que han salido hasta la fecha de la novela, por si así os animáis:
La reseña de Kayena
La reseña de Isi
La reseña de Loca por leer: la biblioteca de Emma Bovary

jueves, 6 de diciembre de 2012

El reto Roald Dahl de Trotalibros

Me he encontrado una verdadera joya en el blog de Carmen y amig@s (un sitio lleno de tesoros): Trotalibros organiza el reto Roald Dahl.


La propuesta es sencilla y estupenda: puedes elegir el libro de este magnífico autor que prefieras y hacer una reseña antes del 31 de diciembre (aunque se ha ampliado el plazo hasta febrero, si se prefiere). Son tantos los libros de Roald Dahl que me gustan que no sé cuál elegir, aunque seguramente participaré con Las brujas y James y el melocotón gigante.

Si os animáis, pasaros por el blog de Trotalibros para tener toda la información del reto. No os arrepentiréis.

lunes, 3 de diciembre de 2012

El exótico Hotel Marigold de Deborah Moggach

Norman ha quemado su casa en un descuido y ahora vive con su hija y su yerno, haciéndoles la vida imposible. Muriel siempre ha vivido en el mismo barrio de Londres pero ahora ya no lo reconoce. Cuando unos adolescentes la atracan y acaba olvidada en el hospital, comprende que ya no puede seguir sola. Dorothy vive junto al museo de cera y tiene la sensación de haberse quedado tan inmóvil y muda como las mismas estatuas que son sus vecinas, tan atrás quedan los días de gloria en la BBC. El asilo de le encantadora Evelyn está a punto de cerrar y de repente sus hijos no saben qué hacer con ella. Todas estas personas tienen en común que son ancianos, que están solos y que no saben a dónde ir. De repente, Sonny, el primo hindú del doctor Ravi, encuentra la solución a todos los problemas de una generación inglesa a la que ya nadie parece querer: ¿por qué no hacer una residencia para ellos en Bangalore dónde puedan sentirse como si estuviesen siempre de vacaciones? Los precios en la India son muy asequibles para las menguantes pensiones inglesas y el Hotel Dunroamin todavía conserva el encanto colonial británico del pasado.


Dejando aparte el desafortunado título —el hotel en realidad se llama Dunroamin y el título original es These foolish things—, producto de la versión cinematográfica, El exótico Hotel Marigold es una historia que, pese a su apariencia divertida y desenfada, trata con rigor y crudeza el desprecio de la sociedad, de las familias, por sus propios ancianos. Un sistema de pensiones al borde de la quiebra, los recortes en sanidad que siempre repercuten sobre los más débiles, el cierre de residencias de ancianos por las privatizaciones, el abismo generacional y la incomprensión que genera entre padres, hijos y nietos, y la invisibilidad de un colectivo que se considera inútil en nuestra civilización son los protagonistas de esta novela. No se trata de una idealización de la vejez o de la presentación de unos dulces abuelitos, sino una aproximación a la realidad de muchos ancianos, con sus virtudes y defectos, que siguen buscando seguir con sus vidas pese al olvido de los demás (Estado, economía, familia y amigos). Además de una reivindicación de la situación de este colectivo, el mensaje está claro: nunca es tarde para vivir, si tu vida no te gusta siempre puedes cambiarla. Deborah Mohhach escribe bien, con una prosa ágil y muy dinámica que resulta ideal para describir personajes a través de sus acciones y pensamientos. Directa y sin tabúes de vocabulario, no utiliza metáforas ni símiles, sin miedo a resultar brutal en algunos pasajes. El resultado es una novela directa y sincera, con mucho humor pero también con potentes reflexiones sobre la familia y las relaciones de pareja. Una novela coral que se disfruta por la singularidad de sus protagonistas y por su potente mensaje de esperanza.

Lector, imagina un hotel lleno de viejos británicos excéntricos atendidos por un puñado de criados, gerentes, hombres de negocio y médicos hindúes. Ese es el Hotel Dunroamin, para jubilados que todavía tienen mucha guerra que dar.


Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en los siguientes enlaces:
El exótico hotel Marigold (para Kindle)
El exótico hotel Marigold (en papel)

jueves, 29 de noviembre de 2012

Ébano de Ryszard Kapuscinski

Ryszard Kapuscinski, gran periodista polaco, recoge en este libro algunas de sus vivencias como corresponsal en el continente africano en 1957 y sus diversos viajes de ida y vuelta a algunos países de allí durante más de cuarenta años. Kapuscinski huye del protocolo, de los palacios y las grandes residencias, y prefiere tomar contacto directo con las personas más diversas lejos de los canales administrativos o del poder. A través de su mirada de hombre blanco europeo, el periodista se asoma a los violentos procesos de independencia de los años 60 y 70, y a las realidades de Ghana, Rwanda, Somalia, Etiopía, Eritrea, Zanzíbar, entre otros. Pero siempre desde la perspectiva del ciudadano de a pie, intentado reflejar con exactitud la pobreza de la mayoría, el hambre de casi todos, la tesitura de los clanes, la importancia de la sombra y del agua, la incidencia de la guerra. Pero sobretodo, la sensación de enorme diversidad de un continente tan heterogéneo: "De manera que éste no es un libro sobre África, sino sobre algunas personas de allí, sobre mis encuentros con ellas y el tiempo que pasamos juntos. Este continente es demasiado grande para describirlo. Es todo un océano, un planeta aparte, todo un cosmos heterogéneo y de una riqueza extraordinaria. Sólo por una convención reduccionista, por comodidad, decimos "África". En la realidad, salvo por el nombre geográfico, África no existe."


Esperar inmóvil es todo un arte en África. El sol, el calor, es diferente al clima que conocemos los europeos, por eso la inmovilidad es importante. Y la solidaridad de los clanes: cuando Kapuscinski le ofrece un caramelo a un niño de una aldea, éste se lo da a la niña más mayor, que se encarga de dividirlo en tantos trozos como pequeños haya, de manera que todos tengan su pedacito de caramelo. Lugares en dónde todo se explica por la contraposición del blanco (omnipotente) y el negro (inferior), el horror de los niños soldado, el problema cíclico de los jóvenes bayaye, los procesos de independencia y el drama de los dictadores asesinos, el caso de Rwanda, el de los tuareg, la locura administrativa de Monrovia, la invención del apartheid de los ex-esclavos de Liberia décadas antes de Pretoria... Kapuscinski recorre África e intenta comprender, sin juzgar, la realidad de un mosaico de culturas diverso, rico, muchas veces caótico y dramático, pero también bello y conmovedor. El lector se sumergirá en una lectura intensa, siempre fluida y con cierto sentido del humor, gracias a la impecable y riquísima prosa de este periodista de la vieja escuela. A través de estas páginas, el lector se acerca a una realidad desconocida y llena de sorpresas pero también a la figura de un periodista genial, un gran escritor apasionado por encontrarse allí dónde está la noticia sin acobardarse ante la posibilidad de poner en riesgo su vida o, como así sucede, su salud. Emboscadas, golpes de Estado, la sed del desierto, la malaria cerebral, serpientes venenosas, elefantes... Kapuscinski asume los riesgos de esta aventura extraordinaria a través de África y sus gentes, con el temple del reportero entusiasta y el pulso firme del observador apasionado.

Lector, no encontrarás mejor manera para asomarte a algunas de las realidades históricas y actuales de África que de la mano Ryszard Kapuscinski. Un libro de experiencias para sorprenderse, para intentar comprender la "otredad".

También te gustará: Viajes con Heródoto; El club de lectura de los oficiales novatos

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
Ébano (en papel)
Ébano (para Kindle)

lunes, 26 de noviembre de 2012

Cuéntame una noctalia de Mónica Gutiérrez

Hoy os traigo una novedad que me hace mucha ilusión: Cuéntame una noctalia de Mónica Gutiérrez ¿Os suena la autora? Pues sí, damas y caballeros, la autora es una servidora, que se ha liado la manta a la cabeza y ha decidido lanzarse a la aventura de la autopublicación.


Cuéntame una noctalia es la historia de Grace, una joven que lo tiene todo excepto sentirse como en casa. Con las navidades a la vuelta de la esquina, Grace decide volver a su pueblo natal, Mic-Napoca, una aldea transilvana que no siempre ha salido en todos los mapas. Allí la esperan sus abuelos, su padre y su hermana, pero también todos los excéntricos vecinos que la han visto crecer. Grace se reencontrará con Cesare y su mula, con el mezquino señor Visi, con la hermosa Teresa, con el cotilla del farmacéutico, pero también con algo que no esperaba y que cambiará su vida para siempre.

Quería contar una historia divertida y conmovedora, original, diferente. Que el lector la disfrutase tanto como yo escribiéndola.

También quiero aprovechar para daros las gracias a todos por el apoyo que me habéis brindado durante todos estos años en Serendipia. Escribir reseñas y comentar lecturas con vosotros me ha animado a seguir escribiendo, a no dejarlo nunca. Entrar en el mundo de los blogs literarios ha sido como cruzar el espejo del país de las maravillas, y atesoro tantas buenas lecturas y amistades blogeras que no sé cómo deciros lo mucho que me habéis acompañado en la aventura de escribir esta novela.

Un beso a tod@s, nos leemos!

No te quedes sin un ejemplar:

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Nunca me abandones de Kazuo Ishiguro

Pronto se cumplirán doce años desde que Kath es cuidadora y sabe que su tiempo se acaba. No cabe duda de que es una excelente cuidadora y el sistema se lo agradece dejándole elegir los donantes que quiere tener a su cargo. Kath suele preferir donantes de Hailsham, el internado en dónde se crió. Es fácil recordar aquellos años en los que su infancia y adolescencia transcurrió sin demasiados dramas, en compañía de buenos amigos y atentos custodios. Kath recuerda cómo Tommy aprendió a controlar su ira, cómo Ruth ya era una consumada urdidora de tramas y manipulaciones, cómo la amistad entre los tres se forjó, puso los cimientos, entrelazó sus vidas. Sabían que eran distintos, especiales, que nunca podrían tener una vida normal, ni una profesión o una familia propia, pero la señorita Emily siempre se preocupó por ellos, por mantener en una cómoda nebulosa el destino inevitable que les esperaba a todos y cada uno de ellos.


Nunca me abandones es una novela de suspense, de terror, de horror, de amor, de especulación, de espanto. Pero sobretodo es una historia de incógnitas sobre el alma, sobre la humanidad de las personas y los límites morales y éticos de la ciencia ¿A qué precio se salvan vidas? ¿Dónde está el límite para justificar una vida por encima de otra? Poco más se puede decir en una reseña sin desvelar el misterio angular de esta extraordinaria historia y ganarse la malquerencia de cualquier lector. Y es que Kazuo Ishiguro juega con una extremada dosificación de la información, del suspense, que mantiene en vilo la lectura y va abriendo con calculada maestría la puerta del espanto. Fiel a su prosa peculiar, de frases contundentes y adjetivación muy precisa, vuelve a hipnotizar al lector con sus cuidadas y emocionales (que no emotivas, ni explícitamente dramáticas) atmósferas, como ya hizo en Los restos del día. Sólo un estilo tan sólido y contundente como el este escritor puede soportar con solvencia y seriedad esta novela de ficción y dotarla de tal realismo, convertirla en una realidad pausible Sus tres personajes protagonistas, Kath, Ruth y Tommy, están magníficamente construidos a través de la voz y los recuerdos de Kath y constituyen las piezas claves de un destino espeluznante del que nunca acaban de ser conscientes. Ishiguro sorprende al lector con una historia que toca profundamente su sensibilidad, su compasión, que propina un hipotético golpe brutal a la ética científica de un futuro muy posible y que abre interesantes reflexiones sobre la mensurabilidad del alma.

Lector, aquí tienes una historia estremecedora que te mantendrá en vilo hasta el final de sus páginas. No encontrarás grandes gestos dramáticos en este autor: maestro de la sutilidad y de la atmósfera, la sensibilidad viene entre líneas.

También te gustará: Y si fuera un ángel; El castillo de cristal; La mujer del viajero en el tiempo

Si quieres hacerte con un ejemplar, haz clic en el siguiente enlace:
Nunca me abandones

domingo, 18 de noviembre de 2012

La detective miope de Rosa Ribas

Irene decide salir del psiquiátrico en el que está internada cuando cae en sus manos el artículo de una revista que habla sobre la teoría de los seis grados de separación. Piensa que si consigue volver a trabajar de detective privada, tan solo necesitará cinco casos para llegar hasta la resolución del único y sexto misterio que le interesa: descubrir quién asesinó a su marido y a su hija. Parecer normal después de haber perdido todo lo que más amaba en el mundo no resulta fácil y sus ojos, afectados por una galopante miopía psicosomática, necesitan de un constante ejercicio de control por su parte. Por suerte, Miguel Marín, fundador de Detectives Marín, en el barrio de Poble Sec, le da trabajo como investigadora e Irene se lanza a resolver sus cinco casos, uno a uno, con paciencia y sin dejar cabos sueltos. Una cantante calva, un director de banca que duda del color de su piel, un ocularista sin cliente, la princesa de Hawai y una ordeñadora de arañas, son algunos de los personajes de sus "seis casos de separación", posibles pistas para encontrar el hilo de la madeja que desea desenredar. No importa no que cueste porque a quién ya no le queda nada no siente ningún temor de perder.


¿Cómo resistirse a leer una novela que ya te cautiva desde sus Dramatis personae? "Miguel Marín: (...) Amante de las sentencias y la ortografía; Rodrigo Carrasco: (...) Hombre de confianza del jefe y superhéroe en sus ratos libres; Félix Caballero: (...) Esconde su belleza sobrenatural detrás de la pantalla del ordenador." Como el lector ya habrá adivinado, el secreto de La detective miope es, sin lugar a dudas, la extraordinaria chispa, el fresco ingenio, de la prosa de su autora, Rosa Ribas. Y es que Ribas no sólo crea una carismática protagonista y todo un plantel de estupendos secundarios, haciendo gala de una imaginación exquisita, sino que además construye una arquitectura —algo delirante a veces— detectivesca llena de sentido del humor y de originalidad dentro de los cánones del género. Si bien es cierto que Irene tiene rasgos de la heroína trágica clásica (un dolor insuperable, un castigo, la búsqueda de venganza), la autora consigue acercarla al lector y diferenciarla del resto de detectives "marcados" gracias a esa narración en primera persona tocada por el desequilibrio del personaje. Irene habla con el lector (le trata de usted) sin filtros: sabe que está enloqueciendo, que nada en su vida o en su comportamiento es normal, y es esa conciencia de saberse anormal lo que le da la capacidad de encontrar el lado humorístico de sus reflexiones y comportamiento, incluso de la conducta de los demás vista desde sus ojos miopes y aterradores. Por eso La detective miope es una novela negra constantemente a caballo entre la sonrisa y las lágrimas, bien enmarcada en las calles de una Barcelona heterogénea en todos los sentidos, original por la estupenda prosa de Rosa Ribas y la bien lograda voz de su protagonista. Pero sobretodo es una novela en donde se disfruta más de los personajes que de los casos o su resolución, en donde el misterio, el ejercicio de investigación, queda supeditado al tragicómico encanto de esta conmovedora Irene y el fantástico estilo de su creadora.

Lector, acércate a esta novela y descubre qué especial es la prosa de Rosa Ribas. No te desalientes si la lógica de Irene se te escapa, pronto comprenderás el método de su locura.

También te gustará: La forma del agua; La juguetería errante; Un problema de tres pipas

Si quieres conseguir un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
La detective miope

Este libro llegó a mí gracias a un préstamo de Loquemeahorro ("Este sólo te lo dejo, ¿eh? Luego me lo devuelves, que le tengo mucho cariño a la autora" me dijo). Mil gracias, Loque, descubrir a Rosa Ribas ha sido una grata sorpresa, un placer de lectura. Para todos los que queráis conocer más de la obra de esta escritora y a su detective Cornelia Weber-Tejedor, mucho más convencional como detective que Irene, pasaros por el blog de Alice: Mis detectives favorit@s.

miércoles, 14 de noviembre de 2012

La viola de Tyneford House de Natasha Solomons

Cuando Hitler sube al poder en Alemania, Elise Landau tiene diecinueve años y sigue siendo un poco infantil y golosa, quizás por ser la pequeña de la familia. Su padre Julian, es reputado escritor, su madre, Anna, una prestigiosa soprano codiciada por todas las óperas del mundo, y su hermana Margot brilla con luz propia en el conservatorio de música de Viena, en donde viven desde siempre. Elise no tiene ningún talento especial pero vive feliz y mimada por todos, hasta que las cosas empiezan a ponerse difíciles para las familias judías en Viena. Sus padres deciden que lo mejor para todos es abandonar Austria: ellos quedan a la espera de un visado norteamericano por cortesía de la Ópera de Nueva York, Margot y su marido Robert se trasladan a California, donde él dará clases en la universidad, pero ¿y Elise? ¿Cómo conseguir un pasaporte de salida para Elise? Anna la acompaña hasta correos para que telegrafíe a Inglaterra en busca de trabajo. Sólo recibirán respuesta de Tyneford House, una gran mansión isabelina que precisa de doncella. Elise deberá abandonar a su familia en la inquietante Viena de 1938, a merced del odio racial, y cambiar su cómoda vida de champán, joyas, pasteles y lujo por la cofia y el abrillantador para la plata. Con ella viaja la promesa de su madre de volverse a encontrar pronto en Nueva York y la última novela de su padre, todavía inédita, escondida en una viola de palisandro muy especial.


456 Páginas
Rústica Hilo
I.S.B.N.: 978-84-206-0887-7
Octubre 2012

La viola de Tyneford House está inspirada en la vida de la tía abuela de Natasha Solomons, Gabi Landau, y es ese halo de realismo histórico el que hace que esta novela resulte tan conmovedora en ocasiones. A diferencia de la mayoría de novelas de ficción sobre la realidad judía durante la Segunda Guerra Mundial, esta historia no contempla escenarios como los guetos o los campos de concentración sino que se centra en las personas que lograron huir de los territorios nazis de manera legal, es decir, con pasaportes especiales o visados de trabajo. Una realidad igualmente desconcertante para personas que en sus países de origen eran intelectuales, ingenieros, burgueses, etc. y que en Inglaterra se empleaban como mano de obra barata: criados, doncellas, ama de llaves, limpiabotas, obreros fabriles... Un día pertenecían a la élite cultural y económica de su sociedad y al siguiente estaban sirviendo el té a las ladies británicas. Elise Landau, la protagonista de La viola de Tyneford House, vive este desconcertante cambio en su vida con fortaleza y sin remilgos, pero siempre ansiosa y triste por el destino de sus padres, totalmente sola en un país extraño, con un idioma distinto, sin nadie que realmente se preocupe de ella. En este sentido, el episodio de la entrada por la puerta de servicio en la agencia de colocación londinense es un ejemplo brutal del maltrato que sufrieron estos emigrantes forzosos incluso en sus países de acogida, países que por otra parte condenaban el discurso racista de Hitler y entraron en guerra contra el nazismo.

Natasha Solomons escribe con soltura y mucho encanto, deteniéndose con notable placer, en la descripción de un entorno natural —del que se nota que está profundamente enamorada— extraordinario y protagonista: un rincón rural junto al mar. Bosques, flores, jardines, playas, acantilados... Solomons sitúa con maestría a sus personajes en un paisaje que es a su vez protagonista por dar consuelo y constituir un elemento esencial en los sentimientos de Elise y de los Rivers. Además de esta belleza, la autora destaca por saber captar con precisión la esencia de las relaciones entre criados y señores, la melancólica decadencia de las mansiones británicas de esa época, el horror y la pérdida personal de una guerra, y la delicada y hermosa transformación de Elise en adulta. Son todos estos pequeños detalles los que hacen grande a la estupenda historia de La viola de Tyneford House.

Lector, en este libro encontrarás una experiencia vital conmovedora, una aventura inesperada, los ecos magníficos de las mansiones del pasado, pero también una parte de la Historia que a veces nos apresuramos a olvidar... Y a repetir.


Este libro llegó a mí gracias al sorteo organizado por Rosalía del blog Loqueleo por cortesía de Alianza Editorial ¡Muchas gracias, Rosalía! Un libro estupendo.

domingo, 11 de noviembre de 2012

Trafalgar: la reseña de Loquemeahorro

Introducción: Érase que se era una lectora (bella, por qué no decirlo) que deseaba dar a conocer al mundo al más grande escritor de todos los tiempos: Benito Pérez Galdós.

Pero todos sus intentos chocaban con un muro de "pues a mí me obligaron a leer Marianella/Trafalgar en el colegio, y me pareció un rollo".

Hasta que un día conoció a otras dos lectoras (aún más bellas, por qué no decirlo) que se llamaban Mónica-Serendipia e Isi que en vez de hundirla en el fango de la desesperación le dijeron "organicemos una lectura conjunta".

Bueno, la organizadora fue Isi, pero muchas gracias a las dos por el apoyo, la organización, el hospedaje de la reseña y sobre todo aguantarme el rollo.

Y ahora sí que va la reseña de Loque

"Me voy a leer Los Episodios Nacionales" ¿A que dicho así suena a que se te va a caer una librería repleta de unos volúmenes pesadísimos, y en más de un aspecto?

Pues nada más lejos de la realidad, por lo menos el comienzo de la serie, Trafalgar, resulta una agradable sorpresa. Agradable y sobre todo ligera, muy ligera, porque es una novela que se lee en pocos días: primero por lo que engancha y segundo porque es un libro realmente corto.

En concreto 238 páginas en la edición de Cátedra que yo he leído  (ISBN 978-84-376-0419-0), que en la práctica se queda en menos de 200, porque tras el aprovechable prólogo y la bibliografía, el texto en sí comienza en la página 70.

Voy a insistir en este punto de lo breve de la obra (además de porque soy una pesada) porque es importante saber que la intención de Galdós era crear una serie de novelas populares, es decir, al alcance de todos.

Y aquí viene a cuento recordar que hace no tantos años, cuando se pretendía escribir para todos los públicos, lo normal era publicar volúmenes poco abultados. Ahora, sin embargo, cualquier aspirante a best seller tiene que contar, por lo menos, con 500 páginas.

Claro que esto hace que a veces sobre, tranquilamente, más de 150 páginas. Y esas son muchas páginas, sobre todo cuando en ese espacio, más o menos, se puede empaquetar una novela tan completa como Trafalgar.


Con este sutil guiño mi gata os invita a que os unáis a la Revolución Galdós


Y volviendo al tema de la "novela popular" diré que no falta de nada para llevar al lector de la mano a la batalla naval que se va a contar, y llevarle muy contento.

En ese sentido, la primera parte es magistral, sobre todo porque con mucho sentido del humor nos va poniendo en situación sobre los antecedentes de la batalla: la desastrosa alianza naval de España con Francia y el lamentable gobierno de Godoy, el favorito del rey Carlos IV, cuyo único mérito es (según el texto) el saber bailar de 20 formas diferentes el baile de moda.

Esto se presenta en un divertidísimo diálogo en el que brilla la sin par Doña Francisca, la voz de la razón, que "pedía al Cielo (...) el aniquilamiento de todas las escuadras europeas" como único medio posible para retener a su lado a su marido Don Alonso, un veterano de guerra, que "no tenía miedo a cosa alguna creada por Dios mas que a su bendita mujer".

El enfrentamiento entre la citada Doña Francisca, su marido, y otro aguerrido marino llamado, con toda la intención del mundo, "Marcial", es realmente gracioso y esclarecedor: por una parte, los marinos insisten en las bondades de la guerra, tanto que hasta el propio marido invita a su esposa a contemplar la batalla que se avecina con un alegre "Ven a verlo, es cosa bonita". Y por otra, la juiciosa  esposa, que después de enumerar las derrotas de la armada española, les dice bien a las claras "me parece que ya os han derrotado bastantes veces ¿queréis otra?"

Después llega la batalla, narrada de una forma apasionante que, sin embargo, da algún respiro al lector, una vez más en forma de humor, sobre todo concentrado en el peculiar idioma de Marcial, llamado "medio hombre" por tener más de la mitad de su anatomía compuesta ya de piezas de madera.

Se va alternando a continuación la reconstrucción histórica de la batalla y sus consecuencias, con los avatares de Gabriel, el protagonista ficticio de toda la primera serie de los Episodios, así como más momentos trágicos con otros humorísticos, como las divertidísimas mentiras de un tal Malespina, dignas del Barón de Munchausen, entre las que aparece alguna verdad sorprendente.

Tanto que no voy a desvelarla, con la intención de incitaros a leer el libro y, si ya lo habéis hecho, a continuar con esta serie de novelas que, yo por lo menos, estoy deseando continuar.

Por cierto, si queréis ver más reseñas pinchad aquí

miércoles, 7 de noviembre de 2012

La abadía de Northanger de Jane Austen

La joven Catherine Morland está pasando una temporada de vacaciones en Bath gracias a la generosidad del matrimonio Allen, unos buenos amigos de su familia en Fullerton. La fortuna de los Morland es discreta y la casa paterna rebosa de hermanos y hermanas, por lo que Catherine agradece enormemente el poder acompañar a Mr. y Mrs. Allen a un lugar de ocio tan distinguido como Bath. Allí, Catherine conocerá a Henry Tilney, un apuesto y original joven de quien se quedará totalmente prendada. Pero su romántica aventura se verá sumamente complicada con la llegada de los Thorpe y las maquinaciones y coqueteos de Isabella y su hermano John. La cándida y honesta Catherine, que solo aspira a vivir una aventura como la del Udolfo (la novela de Ann Radcliffe, un romance gótico muy de moda en 1794), y suspirar platónicamente por Mr. Tilney, se verá arrastrada a un vaivén de emociones, malentendidos y relaciones engañosas que pondrán a prueba su bondad y su felicidad.


Sin duda, esta es una de las novelas más divertidas de Jane Austen. Repleta de buenos e ingeniosos diálogos, desesperantes malentendidos, originales intercambios de impresiones, personajes estrafalarios, cómicas situaciones y alguna que otra sátira de la autora, La abadía de Northanger es una lectura vibrante, con buenos giros argumentales y estupendas sorpresas. En esta gran novela, la prosa de Jane Austen destaca más ingeniosa que nunca y sus personajes femeninos vuelven a encandilar por su bien retratada psicología y su pizca de rebeldía en el marco de la época y la sociedad en la que viven. Austen satiriza la mala literatura de terror, se ríe del cliché de las heroínas románticas y divierte al lector con una sutil guerra de sexos en el intercambio de impresiones entre la pareja protagonista (al estilo de Mr. Darcy vs Mrs. Bennet). La autora hace gala de su envidiable dominio del lenguaje en estupendos juegos de palabras, equívocas expresiones y mentiras delirantes para mantener una interesante trama de malentendidos y malvadas maquinaciones en contra de los deseos de la simpática Catherine.

Destaca en estas páginas la aguerrida crítica que hace Jane Austen en contra de todos los que desprecian a los novelistas, y a sus lectores, por considerarlos autores de un género menor y sin calidad alguna. "Representamos a un grupo literario injusta y cruelmente denigrado, aún cuando es el que mayores goces ha procurado a la humanidad", dice Austen en favor de la novela y los novelistas. La autora defiende que más vale escribir una novela para ser leída y disfrutada por muchos, que no un compendio de saber tan intrincado y grandilocuente que no pueda ser leído, y soportado, más que por unos pocos amigos. Graciosísimo el comentario sobre los historiadores, a quiénes la protagonista mira con mucha pena puesto que "sólo escriben para atormentar a los niños", y las analogías de Mr. Tilney entre tormento y educación. Por todos estos detalles críticos, por su magnífica reflexión sobre los hombres y mujeres de la alta sociedad británica de la época, y sus costumbres culturales y morales, por su estupenda prosa y mil razones más, La abadía de Northanger es una novela que se disfruta con gran placer y mayor diversión. Recomendada incluso para los que no se consideran admiradores de Jane Austen.

Lector, conoce a esta heroína de Austen y tómate unas divertidas y emocionantes vacaciones en el Bath de finales del siglo XVIII. Pero no te sorprendas cuando la autora se dirija a ti directamente y te sacuda a traición con un par de críticas veloces y certeras.

También te gustará: Orgullo y prejuicio; El club de lectura Jane Austen

Si quieres hacerte con un ejemplar haz clic en el siguiente enlace:
La abadía de Northanger (para Kindle)
La abadía de Northanger (en papel)

Aunque sin duda mi obra preferida de esta autora sigue siendo Orgullo y prejuicio, elegí este título para el Club Jane Austen, una estupenda iniciativa de Carmen y amig@s. Y ha sido una grata sorpresa que he disfrutado muchísimo. Os animo a acercaros al Club y descubrir todas las reseñas que de las obras de Jane Austen aparecerán en la blogosfera hasta el 16 de diciembre, fecha del nacimiento de la autora, por cortesía de la organizadora:

lunes, 5 de noviembre de 2012

Trafalgar de Benito Pérez Galdós

En su vejez, Gabriel recuerda los años en los que era un niño huérfano malviviendo en las calles de Cádiz. Feliz e inocente, pasaba las horas con sus amigos jugando a las batallas navales mientras imaginaban las naciones que se disputaban los rincones del mundo. A los catorce años, tiene la suerte de entrar al servicio del capitán de navío retirado Don Alonso Gutiérrez de Cisniega. Pero corre el año 1805 y en Cádiz la armada combinada de españoles y franceses, según las órdenes de Bonaparte, se prepara para salir al encuentro de los barcos británicos del almirante Nelson. En casa de los Cisniega no hay paz posible. El capitán Alonso, alentado por las arengas de Marcial, un marinero experimentado con vocabulario propio y mucho carisma, desea unirse a la escuadra. Su esposa, doña Francisca, no quiere ni oír hablar del tema de volver a entrar en combate: "¿es que no os han derrotado ya bastantes veces?". Y Rosita, la hija de los señores del joven Gabriel, anda en amores con el apuesto oficial Malespina, de probado valor pero con un padre mentiroso, farolero e insufrible. Gabriel tiene clara una cosa, si su amo y Marcial embarcan, él no se va a quedar atrás. Y el 18 de octubre sale la escuadra de Cádiz, una impresionante entente de grandes navíos, solemnes y hermosos como catedrales góticas, al encuentro de su terrible destino.

Imagen por ingenio y cortesía de Isi

Título: Trafalgar
Autor: Benito Pérez Galdós
Editorial Cátedra
Páginas: 256
I.S.B.N.: 978-84-376-0419-0
Precio: 9,70

"Mi relato no será tan bello como debiera, pero haré todo lo posible para que sea verdadero". Ese es el propósito del anciano Gabriel, que promete al lector explicarle sus vivencias, su experiencia en la Historia, desde 1805 hasta 1834. Trafalgar es el primer libro de las aventuras de Gabriel, el primero de Los Episodios Nacionales de Benito Pérez Galdós, y narra las vivencias personales de su protagonista en los dramáticos sucesos de octubre de 1805 en el país. Galdós tiene muy claro que está escribiendo para un lector y que quiere que le preste toda su atención, que se quede enganchado a la trama y a los personajes, quiere seducirle. Por eso, desde el principio utiliza el recurso de hablarle directamente ("Me permitirá el lector describir...") y despertar su curiosidad aventurando un buen relato de la intensa vida de un huérfano iletrado de Cádiz que llega a escribir con tanta pericia sus trepidantes experiencias. Galdós no escribe un tratado histórico, un compendio erudito de lo que sucedió en Trafalgar, sino un relato intenso, vibrante, descriptivo y ardientemente vivo que rinde, y deja sin aliento en alguno de sus pasajes, a cualquier lector que se aventure en sus páginas.

Sus personajes, algunos históricos y otros de ficción, están bien construidos, retratados con breves y concisos apuntes sobre su persona pero sobretodo por su característica manera de hablar -en el caso del sublime Marcial- o de exponer sus ideas -doña Francisca, o Churruca, entre otros-. La prosa de Benito Pérez Galdós es extraordinaria, magistral, pero en Trafalgar además se torna trepidante por momentos. La descripción de los combates, la lucha titánica (uno contra siete), la muerte trágica de los héroes, el coraje guerrero, la tristeza terrible de la guerra... Todo lo recoge este imperecedero autor con un brío y una plasticidad que resulta casi cinematográfica. La brillantez y claridad de sus breves descripciones consiguen poner en antecedentes a cualquier lector, incluso a uno del siglo XXI (la flota era hermosa y sublime como catedrales góticas, los oficiales esclavos de la moda empolvados por sus pajes, etc.). Una novela magnífica sobre los acontecimientos históricos del 21 de octubre de 1805, que toca temas tan candentes como la idea de patriotismo, la injusticia de cualquier guerra (destaca la hermosa reflexión del joven Gabriel), las críticas a un rey que no paga a sus soldados y los manda a morir, un ministro (Godoy) sin estudios y mediocre que hace política de pacotilla condenando al país al desastre (¡qué tema tan actual!), una corte que se queda todo el dinero del Estado, los precios que suben para el pueblo, la ausencia de pensiones para los mutilados de guerra, etc. Abrir las páginas de Trafalgar es embarcarse en una lectura adictiva y sublime que, como ocurre con todos los grandes de la literatura, conmoverá al lector de cualquier tiempo.

Lector, acércate a este gran escritor por tierra o por mar. En ningún caso quedarás decepcionado.

También te gustará: Sangre joven; El hijo del cónsul; La sombra del águila

Si quieres comprar este libro en la tienda de Amazon haz clic en los siguientes enlaces:
Trafalgar (para Kindle)
Trafalgar (en papel)

Y así ponemos punto final a la estupenda Lectura Conjunta de Trafalgar que nos ha acompañado durante el pasado mes de octubre. Una novela que hemos disfrutado muchísimo y que hemos comentado con mucho humor, admiración y sorpresa. No os perdáis las estupendas reseñas que irán apareciendo estos próximos días, Isi, nuestra estupenda anfitriona y genial organizadora, tiene un índice de lujo en su blog para que las encontréis fácilmente aquí: Reseñas de Trafalgar


lunes, 29 de octubre de 2012

Algún día este dolor te será útil de Peter Cameron

El día en el que su hermana Gillian decide que su nombre se pronuncia con "g" fuerte, mamá vuelve de su viaje de novios en Las Vegas con la noticia de que acaba de abandonar a su tercer y más reciente marido porque le ha robado las tarjetas de crédito mientras dormía. James vive en un buen barrio de Nueva York con Gillian y su madre, y está a punto de entrar en la universidad de Brown. Sus únicos amigos, con los que le gusta hablar de verdad, son su abuela materna y John Webster, el encargado de la galería de arte que regenta su madre. James no es feliz y lo sabe. No quiere ser como su padre, ni como su madre o su hermana, no quiere llevar una vida absurda y hablar todo el día de trivialidades u obviedades. La gente de su edad no le gusta y sueña con mudarse a una casa en el Medio Oeste para poder leer a Trollope con tranquilidad y no tener que hablar con sus semejantes. A su alrededor, nadie le comprende, ni siquiera la terapeuta a la que sus padres le obligan a ir. Y es que ni el propio James acaba de comprenderse del todo porque a veces incluso él mismo se sorprende de lo que hace.


Algún día este dolor te será útil es la primera novela de Peter Cameron (Nueva Jersey, 1959), licenciado en literatura inglesa y con una larga trayectoria de profesor universitario. Cameron concede la narración en primera persona a su protagonista, James Sveck, un chico demasiado mayor para seguir siendo un adolescente pero que tiene miedo de convertirse en el adulto que nunca quiso ser. El interés y la originalidad de esta novela reside precisamente en ese punto de inflexión en la vida del protagonista. James es inteligente y su análisis de la realidad que le rodea es tan preciso que resulta desalentador. Las convenciones sociales le resultan absurdas, la hipocresía del lenguaje y su incorrecta utilización le fastidian, hasta el sistema educativo le resulta una amenaza de estandarización por la que no quiere pasar. Pero en el fondo, pese a su claridad de juicio y a su resistencia a rendirse a lo convencional y al absurdo, James tiene miedo de equivocarse, de tomar las decisiones equivocadas. Por eso le cuesta avanzar y dejar atrás una etapa de su vida en la que nada de lo que hacía era tan trascendente puesto que las decisiones más adultas son las que todavía están por tomar. El lector se divierte con James, con su visión de la vida -incluso de su perro-, se preocupa, se identifica a veces con sus manías y pensamientos, se impacienta (¡crece, James! deja de comportarte como un adolescente desorientado y confuso) y se irrita (maldito niño rico que podría tener una vida tan fácil). Pero nunca se queda indiferente.

Algún día este dolor te será útil es una novela para disfrutar. Original, divertida y aguda, ofrece al lector el punto de vista crítico de una persona inteligente pero desorientada, que es infeliz precisamente por esa inteligencia que le otorga una mirada tan clara sobre el mundo que le rodea. Pero también es una lectura que invita a reflexionar, con sensibilidad y clarividencia, siempre a través de su protagonista, el cambio de paradigma y la incertidumbre que supuso para muchos neoyorquinos (y ciudadanos del mundo) el atentado del 11 de septiembre de 2001 sobre las torres gemelas: la intranscendencia y precariedad de lo establecido, la importancia de no desperdiciar el tiempo en algo inútil o aburrido porque no se sabe cuánto tiempo se tiene, la culpabilidad, etc. Peter Cameron nos presenta un personaje extraordinariamente bien construido, coherente con su momento y su geografía, con una inteligencia reacia a integrarse en la hipocresía del mundo que lo rodea porque nadie quiere oír la verdad sin filtros de un James inconsolable en su desdicha. Una estupenda lectura que sorprenderá por su visión y sinceridad pero también por un personaje con un punto de vista consecuente de la vida, la sociedad y el momento histórico, que le ha tocado en suerte.

Lector, Peter Cameron no te puede garantizar que James vaya a caerte bien pero conocerle quizás te plantee algunas preguntas propias. No te dejará indiferente.


Recibí este libro por cortesía de PriceMinister y su estupenda iniciativa de hacer participar a los blogs en la elección de los mejores libros del año y sus reseñas. Me animé a participar con este título y lo he disfrutado muchísimo, así que muchas gracias a PriceMinister por su iniciativa y a Isi (fromisiblog) por hacernos partícipes y colaborar con su buen criterio.



Si quieres comprar este libro haz clic en el siguiente enlace:
Algún día este dolor te será útil

jueves, 25 de octubre de 2012

Una chica años veinte de Sophie Kinsella

Lara acaba de montar una agencia de cazatalentos con su mejor amiga, Natalie. Pero Natalie ha desaparecido en Goa y se suponía que ella era la experta consultora. Además su novio la ha dejado plantada por e-mail sin más explicaciones. Sus padres pasan a recogerla para ir al funeral de la tía abuela Sadie Lancaster, una anciana de 105 años de la que nadie parece saber casi nada. Encontrarse en el funeral con su tío Bill Lington, dueño del imperio Lington Café, y con su insoportable hija y esposa es demasiado para Lara. Pero a punto de finalizar el triste sepelio, sin flores ni discursos sobre la vida de la desconocida tía abuela, a Lara se le aparece el fantasma de Sadie cuando era joven: una hermosa chica años veinte que anda desesperada por encontrar su collar. Nadie más parece ser capaz de ver u oír al fantasma de Sadie, así que a Lara no le queda otro remedio que ayudarla a encontrar el dichoso collar. Pero lo que empieza siendo una alocada aventura y muchos quebraderos de cabeza, se convierte en el descubrimiento de una hermosa historia de consecuencias inimaginables y una entrañable amistad entre Sadie y Lara, más allá del tiempo y de la muerte.


A diferencia de otras novelas de este género, Una chica años veinte aporta varios elementos que la hacen original y divertida, distinta, como la historia de Sadie o las alocadas aventuras de Lara a merced de los designios de un fantasma. Lejos de resultar superficial o estúpidamente glamurosa, Lara es una protagonista noble, sincera y muy próxima al lector porque sus tribulaciones, antes de conocer al fantasma, podrían ser las de cualquiera. Pero lo que realmente hace especial esta entretenidísima lectura es la transformación de la relación entre Sadie y Lara, la toma de conciencia de que nadie pasa por la vida durante tanto tiempo sin dejar huella de su existencia. Y es que Sophie Kinsella sabe cómo conducir al lector a través del descubrimiento y la sorpresa hasta conseguir emocionarle. Si bien es cierto que no se trata de una gran novela, lo cierto es que tiene buenos personajes, un ritmo sostenido y algunos giros argumentales muy divertidos. Además, la incorporación de personajes e historias de los años veinte en Londres ofrece una pincelada muy interesante en el argumento, así como un eco agridulce de aquellos tiempos (los felices y alocados años veinte de una juventud diezmada y traumatizada por la guerra más terrible del continente hasta la fecha). Kinsella vuelve a sacarle partido a su sano sentido del humor, a su simpática prosa y a sus entrañables personajes femeninos, para atrapar al lector más inesperado en una historia de fantasmas con mucho encanto y poca trascendencia.

Lector, márcate un charleston de la mano de Sadie y relájate con un poco de diversión fácil y sencilla.


Si quieres comprar este libro en la tienda de Amazon haz clic en el siguiente enlace:
Una chica años veinte

lunes, 22 de octubre de 2012

Isla de Nam de Pilar Alberdi

Los habitantes de la isla de Nam se agrupan alrededor de un extraño náufrago que habla una lengua incomprensible. Pero la sinceridad de sus sentimientos es tan intensa que no pueden evitar acercarse a escuchar su historia. Y es que el extranjero no es un náufrago del mar sino de una Venecia lejana en la que una vez estuvo su vida y su amor. Elisa, Elisa, Elisa. El nombre ronda los labios del extranjero y le llena los ojos de luz y de tristeza. Ella lo era todo para él y él incumplió la única promesa de no abandonarla jamás. Él que era príncipe y paje de todos sus cuentos, que no tenía más que llevarle rosas para empezar de nuevo. "¡Escuchad, escuchad! Gentes de Nam... Ella contaba cuentos y yo era un mercader en Venecia."


Isla de Nam es una novela breve, casi un cuento, en el que Pilar Alberdi juega con una estructura flexible de tiempo y espacio al servicio de una historia que se cuenta como una "rueda de oración", como un cilindro que da vueltas sobre su eje y "sus piadosas palabras de amor van hacia todos los seres sintientes del universo (...)". El estilo de la autora es muy personal y marcadamente poético, mucho más acusado que en Los cuadernos de la señora Bell seguramente por la circunstancia de que Isla de Nam es una historia de tintes más fantásticos que realistas, más propicia a esta licencia poética. La narración es hermosa y musical, un arrullo constante para un lector que, además de la historia de Elisa y Giacomo, de Marco Polo y la Venecia de las maravillas, intuye de fondo el sonido de las olas rompientes contra las costas de Nam. Sin duda, una bella fábula que se disfruta tanto por su peculiar manera de ser contada, por el ritmo sincopado y triste de sus palabras, como por la historia en si.

Lector, deja que Giacomo te lleve hasta la isla de Nam donde los niños, los adultos y los ancianos todavía saben reír. Serán unas vacaciones muy breves pero valdrán la pena.

También te gustará: Los cuadernos de la señora Bell

Si quieres comprar este libro en la tienda de Amazon haz clic en el siguiente enlace:
Isla de Nam (para Kindle)

jueves, 18 de octubre de 2012

La estrella peregrina de Ángeles de Irisarri

Don Robert y doña Poppa, los condes de Conquereuil, en la Bretaña francesa, son felices en sus heredades, en sus vidas y en su matrimonio, pues se casaron por amor, cosa rara para la época. Corre el Año Mil de nuestra era y los amantes esposos se reencuentran tras el regreso de don Robert de hacer la guerra a las órdenes de su señor el duque Geoffrey de la Bretaña. Sólo un hecho ensombrece la dicha del conde de Conquereuil: Lioneta, su segunda hija, es enana, un ser horripilante y deforme que anda escondida tras las faldas de su madre, harta de levantar exclamaciones de espanto entre las gentes. Don Robert se siente malo ante la presencia de la niña, no puede evitarlo. Su esposa intenta restarle importancia, colmándole de cariño, hablándole del enanismo de su antepasado el rey don Pipino el Breve -llamado así por su talla, que no por la cortedad de su reinado- y desviando su atención paternal a la belleza de Mahaut, la primogénita. Pero don Robert no halla consuelo y acaba disponiéndolo todo para realizar a la pequeña un exorcismo, no fuese que su escaso crecimiento se debiera a cosas del demonio. Acosada por la desgracia, doña Poppa decide peregrinar a Santiago de Compostela, en las Galicias, para pedirle al santo que perdone sus pecados y los de su marido, y por ver si Lioneta crece siquiera un palmo y Mahaut marida bien. El viaje desde la Bretaña es larguísimo y lleno de peligros pues, aunque lleve una gran hueste que la protege y acompaña, el camino está lleno de bandidos, de moros en las Hispanias, de reinas y nobles prodigiosas, y de unos espeluznantes peregrinos que se azotan sin descanso y gritan a los cuatro vientos el fin del mundo camino de Finisterre.


La estrella peregrina es la magnífica aventura de una condesa bretona y su interminable séquito en tierras de una Hispania azotada por Almanzor en vísperas de lo que algunos consideran el fin del mundo. Con el personalísimo estilo de Ángeles de Irisarri, su rica prosa de ecos castellanos de otro siglo, su estupendo sentido del humor y sus extraordinarios personajes, el periplo de doña Poppa y sus hijas no dejará indiferente a ningún lector. Reyes ausentes luchando contra el moro, reinas regentes, reinas cansadas y empobrecidas, reyes menores de edad, la señora del aire de Nájera, un hombre que sólo conoce su futuro pero que ha olvidado su pasado, un eunuco convertido en niñera, un libro prodigioso que bien vale un carro de emperador... Ángeles de Irisarri va tejiendo la magia de una historia extraordinaria, de un viaje larguísimo bajo un cielo a veces estrellado pero siempre clemente con estos originales peregrinos que se aventuran, pese a los peligros de la ruta y la incerteza de sus ruegos, por el Camino de Santiago a finales del Año Mil. Bajo la interesantísima perspectiva de la historiadora, pero también de la mujer, de la escritora, de la obradora de prodigios que sin duda es esta gran autora, el lector se verá inmerso en una epopeya única que le mantendrá en vilo hasta la última página. Destaca la divertidísima confusión de la condesa con las múltiples versiones históricas de las gestas de Carlomagno que va encontrando según las tierras por las que pasa; la desolación y el desamparo de una época de guerra entre las religiones de la Península; el interés de unos personajes únicos, magníficamente construidos, entrañables, sorprendentes, que se convierten en imprescindibles compañeros de viaje de esta lectura singular; y el encantador regalo -la complicidad con sus lectores- de la aparición, a veces tan solo referencia de sus periplos, de personajes de otras novelas de Ángeles de Irisarri como Mínimo o la doña Uzea de Las damas del fin del mundo, entre otros.

Lector, no te pierdas esta hermosa joya de la literatura, regalo de la siempre divertida y extraordinaria prosa de Ángeles de Irisarri. Disfruta de la singular aventura histórica de doña Poppa, que emprendió el Camino de Santiago con un séquito de doscientas personas a finales del Año Mil.


Si quieres comprar este libro en la tienda de Amazon haz clic en los siguientes enlaces:
La estrella peregrina (en papel)
La estrella peregrina (para Kindle)